+ 艺术与设计研究

  

长久以来,国人习惯以高深莫测的眼光来看待艺术与设计,设计似乎总是羚羊挂角、无迹可寻的。但实际上,设计是最接地气的一门学问,简而言之,设计就是为了解决问题。道理好懂,但也容易被误解,关键问题在于,解决问题不等于应付问题。解决问题不仅仅需要一套方案,而更需要的是一套方法;真正优秀的设计,也不仅仅是解决具体的单个问题,而是针对某一类问题的深度思考或某一种环境的积极反应。用马歌林的话来说,设计是对人类处境中所产生的变化的一种反应,这些变化需要唤起个人与集体行动的全新模式。要做到这一点,设计研究是必须的;而从某种角度来说,出自设计师大脑的设计型研究更是必须的。 目前的设计学研究仍然还是以艺术学理论为基础而展开的。笔者多年在设计类期刊《装饰》杂志担任编辑,阅读过很多设计学论文,也遇到过很多苦恼于写文章的设计师。搞创作的设计师搞不了研究……果真如是么?翻阅设计史,我们会发现,与社会生活息息相关的设计界似乎特别注意思想观念的宣传与传播,尤其是那些在设计史上产生巨大影响的大师们。 从现代设计之父威廉·莫里斯(《乌有乡消息》)开始,阿道夫·卢斯(《装饰与罪恶》)、勒·柯布西耶(《走向新建筑》)、格罗皮乌斯(《新建筑学与包豪斯》)、赖特(《消失的城市》)、密斯·凡·德·罗(《构筑》)、约翰·伊顿(《色彩艺术》),文丘里(《建筑的复杂性与矛盾性》)等等不一而足。设计师渴望发出自己的声音,而社会大众也迫切需要听到设计师的声音。但从另一个角度来看,陈楠的成果实际上也是设计学研究的巨大突破。什么是设计研究?这个问题听起来简单,回答起来却并不容易。正如马歌林所说:“由于欠缺有关设计研究究竟为何的明确讨论,任何事情都有可能发生,而这些努力毫无价值的那部分严重阻碍设计圈成为一个孕育多产学者的健康群体。”在教育部新的学科目录中,艺术学升级为门类,设计学则与美术分离,独立成为一级学科。但是,设计学科的建设却并非看上去那么形势喜人。 而陈楠的研究视野显然放得很开,甚至连文字学中一些比较边缘的领域都有所涉及。例如,除了主流的汉字书法字体演变之外,本书还涉及到满、蒙、回等少数民族文字,女真、西夏文以及东巴文、女书等。在梳理汉字创作心法时则涉及到王安石的“右文法”、道教的符咒文字、吉祥合体字、乐谱标注符号,甚至是民间流传的拆字法这些偏僻的、传统史学研究较少涉及的领域。陈楠以他一名设计师的眼光发现并挖掘出这些“不入流”的造字法的独特魅力,令人耳目一新。回到本书上,可以看出,陈楠对于汉字的研究是典型的设计型研究。他以其设计师的独特视角,将目光扫向了与汉字有关的各个角落,其着眼点与启发性均与传统的研究者有所不同,显得别具一格,这也正是本书的“诱惑”所在。回顾国内学术界对于汉字的研究,传统上主要集中于两大系统:一是书法研究,重在梳理书法字体的演变传承以及书法美学的观念变迁;二是从语言文字学角度对汉字字形字义进行深入探究。至于字体设计研究,则多集中于现代汉字字体,尤其是印刷、电脑字体,较少涉及古文。 作为一名多年从事实践的设计师,陈楠的许多汉字研究都具有相当的启发性,与传统的学者研究视角完全不同,他从前人的研究中吸取了大量的养分,然后消化吸收,转化为自己的成果再奉献出来。这一做法,无论对于设计史研究、文字史研究甚至书法史研究都有着重要的启发意义。例如,在《金文》一节中,陈楠指出,尽管金文并不是标准的方块字,但是等距的编排已经为方块字的出现打下了基础。 反之,在技术和科学领域,作品原创者的文献总是最先出现,随之而来的才是普及者、科普作家和历史学家的阐释。进一步说,科学研究领域的决策权掌握在科学家和工程师自己手中”。今天来看,马利纳的话虽然是针对谈艺术界,但套用在设计界也并无不可,甚至更为贴切。在设计的大舞台上,设计师同样必须要发出自己的声音,陈述自己的观点、书写自己的著作、建立自己的设计体系,从而强化自己的话语权。如此,一个真正意义上的设计圈才可能形成,才可谓完整,才称得上成熟。 汉字的诱惑不会仅仅限于造字之美、书法之美,它的闪光之处存在于许许多多不为我们熟知的角落里。而本书的魅力也显然并不在于研究之深,而在于其视野之广、视角之新及其设计体系之建构。设计是一门实践性学科,设计学之研究在当下虽仍未摆脱艺术理论研究的框架,却也在渐渐走出了一条属于自己的道路。20世纪50年代中期,出身于工程师的艺术家,《莱昂纳多》杂志的创始人弗兰克·马利纳指出了艺术界一个令人困惑的现象,“艺术界的决策权往往掌握在一群非艺术家的手中,其中包括画廊老板、艺术批评家以及美术馆的策划人,他们假设了一个神龛来解释、推进或是传播艺术。这完全是从版式设计的角度对汉字发展历史做出的判断。再比如,将五笔录入与永字八法相联系,指出这种编辑设计对今天的影响,这也是单纯从事书法史研究的学者难以联想到的一个思考角度。对于书法史上饱受责难的馆阁体,陈楠也从字体设计的角度予以了肯定,并认为它对汉字字形归类所做的完备的分析与总结有着重要的意义。
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